Outros nomes pelos quais o exame citológico é conhecido, são:

* Exame de prevenção;
* Citologia;
* Colpocitologia oncótica (CCO);
* Papanicolaou.

Quando é necessário fazer uma colposcopia?

As grávidas podem ser submetidas ao exame na primeira consulta de pré natal, momento extremamente oportuno a avaliação. A coleta deste exame, mesmo quando feita de maneira cuidadosa pode levar a um discreto sangramento, porém sem nenhum prejuízo a mãe ou o feto. O exame está disponível em praticamente todas as clinicas ginecológicas, laboratórios e unidades de saúde pública.

O exame citológico é a melhor forma de se detectar precocemente as lesões iniciais (ditas pré-neoplásicas) e assim reduzir a incidência do câncer do colo uterino. O exame é feito de forma indolor, rápida e muito simples no consultório do ginecologista, laboratórios e postos de saúde. Entretanto, sua coleta cuidadosa e criteriosa é essencial assegurar a confiabilidade deste método diagnóstico.
O exame é realizado por meio de um raspado da parte interna e externa do colo do útero e vagina, com posterior envio ao laboratório análise. tal coleta é necessário que a mulher tome alguns cuidados:

*Evitar relações sexuais 48 horas antes do exame;
*Não utilizar cremes vaginais ou absorventes internos;
*Estar fora do período de fluxo menstrual.